追随解读自然密语者的足迹

追随解读自然密语者的足迹


——《〈物种起源〉绪论》导读


富阳二中  童新华 311400


1828年的一天,天气晴朗,在伦敦郊外的一片树林里,一位大学生围着一棵老树转悠。突然,他发现在将要脱落的树皮下,有虫子在里边蠕动,便急忙剥开树皮,发现两只奇特的甲虫,正急速地向前爬去。他马上左右开弓抓在手里,兴奋地观看起来。正在这时,树皮里又跳出一只甲虫,他措手不及,迅即把手里的甲虫藏到嘴里,伸手又把第三只甲虫抓到。看着这些奇怪的甲虫,他真有点爱不释手,只顾得意地欣赏手中的甲虫,早把嘴里的哪只给忘记了。嘴里的那只甲虫憋得受不了啦,便放出一股辛辣的毒汁,把这大学生的舌头蜇得又麻又痛。他这才想起口中的甲虫,张口把它吐到手里。然后,不顾口中的疼痛,得意洋洋地向市内的剑桥大学走去。


这个痴迷于搜集甲虫标本的大学生就是查理·达尔文,一位沉迷于解读自然密语的人。


1809212,达尔文出生在英国的施鲁斯伯里。祖父和父亲都是当地的名医,家里希望他将来继承祖业,16岁时便被父亲送到爱丁堡大学学医。但达尔文从小就热爱大自然,尤其喜欢打猎、采集矿物和动植物标本。进到医学院后,他仍然经常到野外采集动植物标本。父亲认为他“游手好闲”、“不务正业”,一怒之下,于1828年又送他到剑桥大学,改学神学,希望他将来成为一个“尊贵的牧师”。但兴趣的种子早已生根发芽,对神学院的神创论等谬说十分厌烦的达尔文,仍然把大部分时间用花在自己感兴趣的自然科学上。


神秘的大自然在召唤,召唤一种全新的解读。


1831年,23岁的达尔文从剑桥大学毕业。他放弃了待遇丰厚的牧师职业,毅然选择了自己喜爱的自然科学研究。这年12月,英国政府组织了“贝格尔号”军舰的环球考察。达尔文做出了一个“决定他一生整个事业”的决定:求人推荐,以“博物学家”的身份,自费搭船,作一次环球考察。


  在这次考察中,达尔文每到一地总要进行认真的考察研究,采访当地的居民,采集矿物和动植物标本,挖掘生物化石,记载发现的新物种。面对千变万化的各种物种,他整日思考着这样一些问题:自然界的奇花异树、人类万物究意是怎么产生的?他们为什么会千变万化?彼此之间有什么联系?


     达尔文生活的时代,虽然早已有人(法国生物学家拉马克)提出了进化论思想,但占统治地位的仍然是基督教的“神创论”,《圣经》上说:“形形色色的生物,都是上帝制造出来的,而且物种是不变的。”但是一路考察所见,使他对物种的这些问题有了深入的思考,也逐渐使他对神创论和物种不变论产生了怀疑。当他站在远离大陆的加拉帕戈斯岛上,看着那些奇异的巨型海龟和一些独一无二的物种;当他站在安第斯山的最高峰,看着山脉两边的差异显著的植被,这个“就是要走前人没走过的路”的年青人更清醒地认识:“物种不是一成不变的,而是随着客观条件的不同而相应变异!”


     183610月,达尔文顺利完成了这次历时五年的环球考察,带回了大量的资料。在接下来的几年时间里,达尔文一面整理这些资料,一面又深入实践,同时,查阅大量书籍,为他的生物进化理论寻找根据。1842年,他写出《物种起源》的简要提纲,又经过近二十年的研究,185911月,这部花费达尔文半生心血的科学巨著《物种起源》终于出版了。在这部书里,达尔文系统地提出了他的“进化论”的思想:物种不是不变的,“物竞天择,适者生存”,生物是借助遗传、变异和自然选择等因素,由低级到高级、由简单到复杂地演变而来的。


 毫无疑问,这是一个划时代的发现,恩格斯将其同“细胞学说”、“能量守衡和转换定律”一起列为“19世纪自然科学三大发现”。至于达尔文的进化论思想在当时的最直接意义,有人这样评价:如果说“日心说”取代“地心说”,否定了人类是宇宙中心的自大情结;那么达尔文的进化论思想,则把人类拉到了与从生平等的层面——万物同胞,所有的地球生物,都与人类有了或远或近的血缘关系——彻底打破了人类“一神之下,万物之上”的愚昧式自尊。


    大自然总是以各种密语提醒人类关于自身的奥秘,只是人类囿于自己的无知和傲慢。漫长的时间里,大自然只好耐心地等待那些热衷于同它密语的人来破译,最后它选择了听从心灵召唤,有着野性思维和执著精神的达尔文作为自己的代言人,达尔文不辱厚爱,对大自然的密语作出了精彩的解读。


    所以,我们可以这样说,《物种起源》这部书为我们提供了一把窥探生命奥秘的钥匙。那么,帮助读者解读这部伟大著作的钥匙又在哪儿呢?它就是这篇“绪论”。


“绪论”即序言,是用来说明著作的编写过程、出版意图、编写体例、资料来源和作者情况的一种文体,意在帮助读者全面了解著作的主要内容。本文共9个自然段,可分为两大部分。第一部分(节)主要交代《物种起源》的写作过程以及提早发表纲要的原因。每小节主要内容如下:①交代《物种起源》的写作经过,主要说明关于物种进化的理论是经过二十多年的考察、实验、研究,审慎地提出来的②说明提前发表的原因。③指出“摘要”的不完美。向虎克博士等人表示谢意。第二部分(节)介绍《物种起源》一书的主要内容,批判“创造论”与“物种不变论”,并阐明了进化论的两个基本观点。这五节的内容分别是:⑤交代物种由演变而来及演变的原因。介绍科学实验方法。说明“摘要”的前三章的内容。⑧“摘要”的第四章及以后各章的主要内容。⑨表明两个观点:物种是变化的,自然选择是物种变异的主要手段。


作为一篇说明性文章,了解上述基本内容并不难,但要从字里行间体会作者谦逊审慎的态度、刻苦钻研的精神和尊重事实的决心,就非要有咬文嚼字的劲头不可了,否则就难以真正走进达尔文的内心世界。如“1844年,我把这些简短笔记扩大为结论的纲要,这些结论我当时认为是正确的”,在“正确”的前面加上“当时认为”一修饰语,充分体现达尔文实事求是的态度;“我虽然时常注意,只信赖良好的证据,但是错误还是会混入的”,“虽然……但”一组关联词体现作者谨慎和谦虚;“我毫不怀疑地主张,许多自然学者直到最近还保持着的和我以前所的观点——每一物种都是被创造的观点——是错误的”,则体现了达尔文坚定的科学信念和坚持真理的勇气。


严谨的措辞,缜密的逻辑,处处彰显着这位“解读自然密语者”的科学品格和伟大人格。当静心品读这篇“绪论”时,我们就能聆听到这位躺在牛顿身旁的科学巨人那铿锵有力的宣言:“能够存活下来的不是最强大的物种,也不是最聪明的物种,而是对变化做出最快响应的物种。”(写于2012年3月4日晚